与高通合作开发 5G 模块的 Soitec,为什么大家都离不开它?

  • 作者:zccc
  • 来源:网络
  • 2020-07-13 21:12:36

这家法国老牌厂商做的优化衬底,有着独特的魅力。策划 & 撰写:Lynn几天前,高通签署了一份有关其新一代 5G 射频滤波器产品衬底供应的合作协议,Soitec 被选中,成为其滤波器 POI 衬...

这家法国老牌厂商做的优化衬底,有着独特的魅力。

策划 & 撰写:Lynn

几天前,高通签署了一份有关其新一代 5G 射频滤波器产品衬底供应的合作协议,Soitec 被选中,成为其滤波器 POI 衬底供应商。

而事实上,作为一家优化衬底供应商,Soitec 早在五年前就布局了 POI,也正因为有这样的积累,与高通的进一步合作对它来说就像是水到渠成。

当然不仅仅是这次合作的达成,一直以来凭借对产业发展走势的预知能力和对技术的精研,它在商业市场上屡获成功,财报就是最好的证明:Soitec 2020 财年销售额达到 6 亿欧元,年增长率为 28%,是过去三年销售额增长的 2.5 倍;EBITDA 利润率为 31%,在过去三年间增长了 4.5 倍。

Soitec 的优化衬底到底有什么魅力?它为什么能够在商业市场获得成功?在最近的一次发布会上,Soitec 全球战略执行副总裁 Thomas Piliszczuk 和中国区战略发展总监张万鹏就技术、公司战略和市场合作方面做了介绍,也从某个层面解答了上述问题。

Soitec 这么做优化衬底

对于 Soitec 这家半导体产业链最上游的公司,国内仍然有很多人不熟悉。

作为一家老牌法国衬底厂商,它主要在做的是工程衬底,即将不同材料进行堆叠以生产出产品。Smart Cut、Smart Stacking 和外延是其三项独具特色的技术,因此经由它之手生产出的衬底产品,常常被称为优化衬底,以区别于一般工程衬底。

其中,Smart Cut 尤为重要,它是 Soitec 的技术灵魂。

Thomas 解释说," 针对不同的应用,我们会在不同的衬底材料上用 Smart Cut 技术来设计优化衬底,保证不同应用中的材料厚度和其它电气特性等,这就是关键。"

图 | Soitec 全球战略执行副总裁 Thomas Piliszczuk

工程衬底的好坏优劣,尤其是产品的性能和良率,很大程度上取决于公司的技术和工艺,这也是衬底厂商的差异所在,而 Soitec 就以独具一格的 Smart Cut 技术著称。

高通看中的也正是这一点," 确保高性能 POI 衬底的供应,对满足 OEM 客户在高性能 ultraSAW 射频滤波器产品上的需求至关重要。通过 Soitec 基于 Smart Cut 技术的 POI 衬底,与高通滤波器的设计和系统相结合,可以保证带有多滤波器功能的多工器芯片的高良率。"

当然,仅仅有技术并不意味着可以确保良率,在人才、创新、供应链管理和运营上投入和把控,Soitec 认为必不可少。

" 去年我们在创新方面总投入是 4500 万欧元,在运营方面也做了很多资本性的投资,去年总的资本性投资超过了 1 亿欧元。"

毋庸置疑,这也是它能够给客户带来信心的关键因素之一。

面向产业链上下游,帮助客户从材料层面解决产品问题

Soitec 目前关注和提供服务的应用方向主要集中在智能手机、汽车、物联网和数据中心四大块,即为这四大领域的厂商提供服务和解决方案。

但是对这家上游材料厂商,我们容易有的最大误解就是,它只与其芯片 OEM 厂商合作。

对此,Soitec 否认了这一点。

它表示,相比于仅仅与其关系最为紧密的 OEM 厂商合作,它更加看中自己在产业生态中的参与度,简单来说,就是要与上下游设计、制造等各个环节厂商交流并达成合作。

在这一点上,张万鹏做了强调," 我们会继续和产业链的合作伙伴加强合作,这里的合作伙伴不仅仅是指集成电路的制造厂,还包括 5G、汽车、人工智能、物联网、云服务、大数据,甚至通讯基础设施的系统厂商以及设计公司,了解他们的需求。我们希望能够帮助产业合作伙伴解决其在设计、制造和整个系统层面中遇到的问题,实现双赢。"

图 | Soitec 中国区战略发展总监张万鹏

尤其是 5G、汽车等产业的新型设计上,Soitec 表示特别愿意为上游芯片设计厂商在材料设计上的创新提供方案和技术参考。

" 我们愿意向客户提供不同的优化衬底产品,让客户将其与他们的设备或者模块进行集成、配合、优化以达到更好的元器件和模块表现。"

诚然,创新离不开对技术和材料认识上的远见。在这方面,Soitec 也从未停止过对材料研发和落地的投入,持续强化自己的能力。

" 在过去的 20 多年中,我们一直和欧洲和亚洲的研究机构合作开发未来的新材料和新技术,如化合物材料、以蓝宝石为衬底的氮化铟镓和压电材料等。我们会继续专注在能改变产业的新材料和新技术研发,使它们如 RF-SOI 一样成为行业标准。"

新财年新布局:SiC 与汽车的未来

2020 年,Soitec 宣布开始正式加速对汽车行业的材料布局。

不久前,它特别任命了中国区战略发展总监一职,目的也就是为了更好地拥抱国内汽车市场的产业链。

但正如我们所知,汽车市场已经疲软了近两年,尤其是受疫情和整体汽车市场格局的变动,整个汽车市场在很长一段时间都难恢复快速增长态势,现在进入会不会为时过早?

从材料厂商的角度来看,Soitec 认为汽车走向智能化、电动化的大势已定,而现在进入正是最好的时机。

据张万鹏介绍,目前汽车行业的大趋势是 CASE ——互联、自动化、共享和电动化。至 2030 年,5G 汽车的销量会达到 1600 万,自动化驾驶 L3 及以上车型销量会达到 700 万辆,电动汽车则会达到 2300 万辆。

技术迭代驱动产业变革,统计数据显示,三年前电子系统在整车的成本占比大约为 20%,至 2030 年预计将会增长到 50%。这一变化将会为芯片、材料等细分领域创造大量的机会,这是 Soitec 所看重的。

" 我们准备了一系列优化衬底产品组合来服务汽车产业创新,除了用于 5G RF 前端模块的 RF-SOI、用于 5G 滤波器的 POI、用于数据模拟以及射频的 SoC 集成的 FD-SOI,我们还有复合半导体产品,比如碳化硅和氮化镓。"

以 FD-SOI 产品为例,它已经应用到很多汽车系统中。张万鹏提到,Arbe Robotics 公司的 4D 成像雷达就是基于其 22 纳米 FD-SOI 实现的,Mobileye Eye Q4 的视觉处理器则采用的是 28 纳米 FD-SOI。

最后

正如一开始介绍的,Soitec 是一家布局未来的公司。它的成功离不开对行业发展的预判,尤其是对技术发展走势的判断。

在采访中,Thomas 也指出了这一点," 对于趋势的预测,是我们这个行业能够获得成功的重要能力。我们大概是十年之前开始考虑关于射频技术的新方案,基于当时趋势的判断开发了射频 RF-SOI。我们开始考虑低功耗计算的需求大概也是在十年之前,因此布局了 FD-SOI。大概五年前,我们了解到市场对新型 RF 滤波器有相关需求,所以我们当时就开始着手研发 POI 的技术,今年预计这方面业务也会有比较好的增长。"

当然他提到这样的预测也不尽然准确,但 Soitec 的投入、专注和开放,显然加固了这一能力,也让它变得更为可靠。

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